Učil sa od Niedermayera, Stanleyho pohár zodvihol iba otec

ZVOLEN (SZĽH) - Na ľade nekompromisný obranca využívajúci svojich 197 centimetrov a metrák váhy, mimo neho pohodový „týpek“ milujúci slovenské jedlo a pivo. So širokým úsmevom predstúpil aj na náš rozhovor.

„Ahoj, ja som Ben. Ako sa máš?“ navodil na úvod dobrú atmosféru slovenčinou s kanadským prízvukom 26-ročný kanadský obranca HKM Zvolen Ben Betker. Ako ďalej priznal, z nášho náročného jazyka toho zatiaľ počas svojho dva a polročného pôsobenia na strednom Slovensku veľa nepochytil, no tréner Peter Oremus robí všetko preto, aby bola jeho výučba rýchlejšia. „S koučom mám výborný vzťah, ale je to jeden z mála ľudí, ktorý na mňa hovorí takmer stále po slovensky. Núti ma teda učiť sa nové slová a frázy,“ rozosmial sa Ben. „Spoluhráči sú však v tomto smere veľmi ústretoví a snažia sa so mnou komunikovať anglicky a všetko mi uľahčujú.“

Učil sa od Niedermayera

Opora zadných radov „rytierov“ vyrastala v malom meste Cranbrook v provincii Britská Kolumbia. To nemá ani dvadsať tisíc obyvateľov, no z pohľadu Kanady je podobnou továrňou na hokejistov ako náš Trenčín. Práve tam sa narodil Steve Yzerman, vyrastali tam bratia Scott a Rob Niedermayerovci a Cranbrook sa hrdo hlási aj k Jonovi Klemmovi, Tomovi Renneyovi, Bradovi Lukowichovi, Bobovi a Donovi Murdochovcom, ale aj ďalším desiatkam bývalých hráčov NHL.

„Som mladý na to, aby som si pamätal všetky tie mená, ale všetci u nás sme na nich samozrejme hrdí. Steve Yzerman sa v Cranbrooku iba narodil a potom s rodičmi odišli. Z pohľadu mesta sa teda hovorí hlavne o Niedermayerovcoch a tých som zažil osobne,“ zalesknú sa oči Bena Betkera. „Bol som členom hokejovej školy Scotta Niedermayera a jeho i Roba som teda stretával pravidelne.“

Legendárny člen Triple Gold Clubu Scott Niedermayer sa dokonca postaral aj o jedny z najkrajších zážitkov mladého Bena. Do Cranbrooku totiž priniesol Stanleyho pohára až dvakrát – raz ako hráč New Jersey a raz ako hráč Anaheimu.

„Celé mesto bolo na nohách a vo svojom albume tak mám cenné fotky s pohárom,“ usmieva sa zvolenský obranca. Ako však jedným dychom pridáva, svätého grálu zámorského hokeja sa nikdy nedotkol. „Poznáte tú poveru, ak by som sa ho dotkol, tak ho už nikdy nezískam. Ako mladý hokejista som si to teda nechcel pokaziť. Môj otec si však s pohárom ochotne zapózoval a zodvihol ho aj na hlavu. V tomto smere to teda dotiahol ďalej ako ja.“

Namiesto NHL prišla Detva

Túžba mladého hráča po zisku Stanleyho pohára ostala nenaplnená, no našliapnuté to mal celkom slušne. V roku 2013 si ho totiž v drafte vybral zo šiesteho kola klub Edmonton Oilers a na farme v Bakersfielde odohral v AHL tri sezóny.

„V jednej fáze som bol celkom blízko a šanca tam bola. Vtedy to však nevyšlo a potom som sa musel obzerať po iných možnostiach. Nedostal som sa síce do NHL, ale vášeň pre hokej vo mne zostala a snažím sa hrať naplno všade, kam prídem. Momentálne si to užívam v HKM,“ vraví úprimným tónom Betker.

Majiteľ sa o nás staral parádne a každému hráčovi sa snažil pripraviť ideálne podmienky. Je to veľký hokejový nadšenec. BETKER o pôsobení v Detve

Či už pôsobil v Kanade, alebo na Slovensku, vždy sa snaží riadiť radami svojich prvých trénerov z Cranbrooku. „Od malička nám vraveli, že jedinou cestou k úspechu je tvrdá práca. Všetko sme sa snažili robiť poctivo a naplno. To je asi jediné tajomstvo hokejovej školy v našom meste, a preto to tak veľa hráčov dotiahlo ďaleko.“

Ako ďalej pridáva, to, že vyrastal v malom mestečku, v ktorom pozná každý každého, mu výrazne pomohlo aj po príchode do Detvy. „Keď som prvýkrát vycestoval z Kanady do Detvy, tak som bol pochopiteľne plný očakávaní a nevedel som, čo ma tu čaká,“ priznáva prvotné obavy 26-ročný Kanaďan. S odstupom času však vníma svoje pôsobenie pod Poľanou za skvelú kariérnu skúsenosť. „Majiteľ sa o nás staral parádne a každému hráčovi sa snažil pripraviť ideálne podmienky. Je to veľký hokejový nadšenec. Dokonca som si zamiloval aj ten malý štadiónik. Súperi ho nemajú radi, ale ja tam chodím veľmi rád aj teraz. V Detve sme mali skvelú partiu a naozaj na to spomínam iba v dobrom.“

Lákavý boj o titul

Po jednej sezóne v drese „medveďov“ sa Betker presunul do neďalekého Zvolena. „V prvom rade je tu väčší tlak,“ definuje základný rozdiel pôsobenia v Detve a Zvolene. „Či už hovoríme o majiteľoch klubu, tréneroch, alebo fanúšikoch – všetci chcú viac. To je však v prípade špičkového klubu v poriadku. Musím však povedať, že skvelú prácu teraz odvádzajú aj v Detve a tréner Bokroš posunul tím na novú úroveň. Počas mojich čias sme tam boli na desiatej priečke, teraz atakujú špicu. Ja to Detve prajem, ale teraz je mojim cieľom pomôcť Zvolenu k dosiahnutiu vysokých cieľov. Momentálne hráme výborný hokej a osobne sa k tomu snažím pomôcť tak, ako to len viem.“

Zvolenské ambície sú všeobecne známe a o titule sa hovorí pod Pustým hradom každý rok. V tejto sezóne sú smelé ciele podporené aj kvalitným kádrom a výbornou hrou. Tím HKM je v tejto chvíli na druhej priečke tabuľky s minimálnou jednobodovou stratou na prvý Poprad.

„Momentálne je to fantastické a atmosféra v tíme je zatiaľ najlepšia v tejto sezóne. Verím, že nám to vydrží čo najdlhšie, pretože teraz si to naozaj užívame,“ popísal súčasnú náladu v šatni „rytierov“ kanadský obranca. Zvolenčania ťahajú päťzápasovú víťaznú sériu a Betker poukazuje hlavne na dôležitý prínos mladých hráčov. „Zo zostavy nám vypadli viaceré opory, ale mladíci ich výborne nahradili. Dokonca aj v prvom útoku sme mali popri Bondrovi dvoch veľmi mladých hráčov. Výborne pracujú aj počas tréningov a súčasnú dobrú sériu by som teda pripísal aj ich prínosu.“

Vedomý si sily zvolenského kádra prijíma Betker nálepku vážneho kandidáta na majstrovský titul bez alibistických poznámok. „Poviem úprimne – my si veríme. Máme silný tím a cítime, že môžeme uspieť aj v play-off. K tomu potrebujeme presne takú hru, akú produkujeme momentálne. V poslednom čase hráme naplno celých 60 minút a vďaka tomu sme päť vonkajších zápasov v rade,“ upozorňuje B. Betker.

Miluje halušky a pivo

V srdci Slovenska už pôsobí vyše dva a pol roka. Obdobie dostatočné na to, aby stihol vyskúšať všetky miestne špeciality a spoznal mentalitu nášho národy.

„Cítim sa tu naozaj dobre a ľudia sú tu srdeční. Nedá mi, aby som neocenil vaše jedlo a pivo,“ smeje sa Ben. „Znie to, ako keby som ho pil veľmi veľa, ale ja tým chcem povedať hlavne to, že nikde na svete som si neužil obed s pivkom za tak málo peňazí. Chutí pritom parádne a jedlo je tu naozaj fenomenálne. Obľúbil som si halušky. Zamiloval som si však aj segedínsky guláš a celkovo mi chutí tradičná slovenská kuchyňa. Keď si k tomu dám jedno pivečko, tak mám krásny deň. Veľká škoda, že momentálne sú reštaurácie zatvorené a fungujeme iba na donáškach.“

Jediné, čo mu na Slovensku chýba, je jeho rodina. „Najbližší ľudia a priatelia. To sa jednoducho nahradiť nedá. K životu profesionálneho športovca však odlúčenie patrí a beriem to teda normálne. Po sezóne si všetko vynahradíme a ostáva veriť, že sa domov vrátim s dobrým výsledkom a v dobrej nálade,“ uzatvára náš rozhovor kanadský obranca Ben Betker.