Kúdelku presvedčili perspektíva a stabilita, veľa trénerských ideí načerpal od Ramsayho

Koncom januára nečakane skončil v Michalovciach, a hoci mal na stole viacero extraligových ponúk, kývol na tú zväzovú. Peter Kúdelka sa stal novým hlavným trénerom slovenskej reprezentácie do 17 rokov. Ponuku vedenia SZĽH prijal aj preto, že mu dáva perspektívu, stabilitu a dlhodobú víziu. Na prácu s mladými ľuďmi sa mimoriadne teší. V minulosti ju absolvoval pri chlapčenskej reprezentácii do 15 rokov či národnom tíme žien do 18 rokov. Teraz ho čaká sezónna drina s hráčmi ročníka 2008. Jeho úlohou je pripraviť ich na prvé veľké medzinárodné previerky v sezóne 2025/26 na čele s Hlinka Gretzky Cupom a majstrovstvami sveta tejto vekovej kategórie.

Peter, prijali ste ponuku na hlavného trénera do 17 rokov. Čo vás na nej najviac oslovilo?

„Záujem Mira Šatana a Mira Laža, ktorí prišli s ponukou, aby som sa zapojil do práce v SZĽH. Po štyroch rokoch kočovného trénerského života som chcel zvoliť trošku istejší a pokojnejší variant. Pred dvoma rokmi som pôsobil ako asistent pri 15-ročných, čo boli práve hráči s ročníkom narodenia 2008, ktorí sú dnes v sedemnástke. Aj táto kontinuita bola nápomocná pri rozhodovaní vrátane celkovej vízie do budúcna.“ 

Keďže hráčov z ročníka 2008 poznáte, môžete priblížiť, o aký ročník ide z hľadiska z hráčskej kvality?

„Je to veľmi solídny ročník. Chlapcov som mal možnosť spoznať počas akcií pred dvoma rokmi. Aj počas pôsobenia v mužskom hokeji som sledoval dianie v mládežníckych súťažiach, chodil som na zápasy juniorky a nedávno som sa zúčastnil aj na mládežníckych majstrovstvách Slovenska v Martine. Teším sa na spoluprácu s mladými ľuďmi. Budeme vychádzať z toho, že v ročníku 2008 je mnoho skvelých individualít, ktoré majú potenciál byť kvalitné aj v tímovom poňatí.“

Sedemnástka je kategória, ktorá nemá na medzinárodnom poli vrchol v podobe majstrovstiev sveta. Ako sa mení nastavenie trénera, keď vie, že v sezóne ho nečaká boj o žiadnu veľkú trofej?

„Je pravda, že človek nebude hrať o nejaký pohár, ibaže pri vekovej kategórii do 17 rokov a celkovo v mládežníckych reprezentáciách je kľúčový proces, ktorým si mladý hráč prechádza nielen zo športového, ale aj osobnostného hľadiska. Toto nastavenie a táto vízia sú mi blízke z hľadiska každodenného nasadenia, práce s hráčmi, prístupu k nim, riešení najmenších detailov, ktoré dokážu ovplyvniť ich individuálny hokejový rast.“

Reprezentácia do 17 rokov v minulosti zvykla veľa cestovať, a to aj do zámoria na prestížny turnaj piatich krajín. Aký program ju čaká v tejto sezóne?

„Bude veľmi kvalitný. Začíname hokejovým letom 23. júla, kde budeme pracovať s 30 korčuliarmi a štyrmi brankármi. Bude to akási vstupná previerka pre hráčov, aby sme videli, ako sú pripravení na túto sezónu. Pokračujeme výborným turnajom za účasti USA a najlepších európskych výberov v tejto vekovej kategórii. Program je bohatý, zaujímavo vyskladaný. Budeme mať veľa možností na kvalitnú medzinárodnú konfrontáciu.“

Od konca v Michalovciach, ktorý nastal v januári tohto roka, ste nemali angažmán, ale ponúk na stole vraj ležalo viacero. Nemali ste ambíciu pokračovať v extralige?

„Mal a boli aj ponuky. Lenže dlhodobá vízia a vopred vytýčená cesta práce s mladými hráčmi je pre mňa v tejto fáze atraktívnejšia ako trénovanie na profesionálnej klubovej úrovni. Je to dlhodobý proces s jasnou víziou, kým práca v extralige je každodenným bojom o prežitie. Štatistika je neúprosná, na Slovensku v rámci jedného ročníka až deväť extraligových klubov z dvanástich dokáže vymeniť trénera. Trénovanie je moja vášeň. Preto chcem byť čo najefektívnejší. Prostredie, kam idem, mi dáva perspektívu i stabilitu." 

Na zväz sa vraciate v inej pozícii, než ste z neho pred niekoľkými rokmi odchádzali vo funkcii sekretára mládežníckych súťaží. Pôjde o príjemný návrat do známeho prostredia?

„Príjemný bude nielen príchod do zväzového prostredia, ale aj do realizačného tímu sedemnástky. Pozostáva z ľudí, ktorí majú bohaté skúsenosti vo svojej oblasti. Bude to dobrý priestor na rozvoj a učenie sa navzájom. V SZĽH poznám veľa ľudí, teším sa s nimi na spoluprácu.“

Herný systém nielen pre A-mužstvo, ale i mládežnícke reprezentácie nastavoval Craig Ramsay. Je vám jeho štýl blízky?

„S Craigom sme boli v pravidelnom kontakte ešte počas môjho pôsobenia v Michalovciach. Mnoho ideí som dosiaľ načerpal práve z jeho herného štýlu. Samozrejme, detaily herného systému našich reprezentácií si ešte rozoberieme na trénerských poradách s ostatnými kolegami. Budem rád, ak Craig zotrvá pri slovenskom hokeji. Skutočnosť, že budem pôsobiť v Bratislave, mi dáva možnosť častejšie sa s ním stretnúť a debatovať na hokejové témy. Rozhovory s Craigom sú vždy mimoriadne obohacujúce.“

Slovenský mládežnícky hokej má tendenciu napredovať. Dvadsiatka dvakrát smolne na MS nepostúpila do semifinále, osemnástka skončila dvakrát za sebou smolne štvrtá. Čo vravíte na tento trend?

„Pozitívne, avšak na druhej strane netreba zabúdať, že dôležitý je proces, práca na detailoch na každodennej báze. Pre nás bude cieľom vyhrať každý zápas. Budeme pracovať tak, aby sme sa z dlhodobého hľadiska posúvali vpred v rámci celého procesu a na veľkých turnajoch dosahovali pozitívne výsledky.“