Kempy NHL: Štartuje turnaj nováčikov v Arizone, o miesto budú bojovať štyria Slováci

NEW YORK (SZĽH) – Štyroch slovenských hokejistov – Romana Durného, Jakuba Demeka, Martina Chromiaka a Mateja Kašlíka – čaká v termíne 17. až 20. septembra prestížne zámorské podujatie s lajtmotívom boja o miesto v tímoch NHL. Kvarteto rodákov spod Tatier sa predstaví na podujatí Rookie Faceoff v Arizone. Ide o turnaj šiestich tímov NHL zložených zo zámorských nováčikov, nedávnych draftových volieb i vytypovaných nedraftovaných hokejových mladíkov, ktorí od vedenia organizácie dostali pozvánku, aby sa prišli ukázať.

Na štvordňovom podujatí sa predstavia výbery Arizony Coyotes, Anaheimu Ducks, Colorada Avalanche, Los Angeles Kings, San Jose Sharks a Vegas Golden Knights. Na súpiskách sú aj štyri slovenskí hokejisti. Brankár Roman Durný s tímom Ducks, Martin Chromiak s LA, Matej Kašlík s Coloradom a jediný draftovaný Slovák v roku 2021 Jakub Demek, ktorý bude bojovať o priazeň vedenia a trénerského štábu Vegas Golden Knights. Každý tím odohrá na podujatí tri zápasy.

Výborný štart Chromiaka  

Martin Chromiak sa organizácii LA po vlaňajšom drafte prvýkrát výraznejšie predstavil koncom minulej sezóny. Podpísal amatérsku try-out zmluvu s farmárskym tímom Ontario Reign a v AHL odohral v závere „covidového“ ročníka bez play-off dva zápasy. V každom si pripísal po jednej strele na bránku súpera. V lete sa vrátil do zámoria, aby skúsil šťastie na augustovom kempe nováčikov v organizácii Kings. Vrcholom prípravného zrazu malo byť podujatie z 28. augusta v Staples Center, na ktorom sa predstavilo niekoľko pozvaných potenciálnych adeptov o účasť v ďalších kempoch LA. Hráči sa navzájom pred divákmi predháňali v rôznych súťažiach zručností. A Martin Chromiak patril podľa zámorských webov i výsledkov testov k tým najlepším.

Blysol sa aj v prípravnom zápase nominovaných proti sebe. Bol súčasťou víťazného tímu bielych, ktorí pokorili čiernych 6:4. V zápase strelil Chromiak dva góly. „Všetci vyzerali veľmi dobre. Strávili sme s týmito chlapcami skvelý týždeň,“ pochvaľoval si center Rasmus Kupari, draftová voľba Kings (20. miesto) z roku 2018. Mladý hokejista, ktorý vlani odohral za prvý tím 7 zápasov v NHL, vyzdvihol aj Slováka: „Z tímu našich protivníkov sa mi páčili Fagemo a Chromiak. Boli skutočne veľmi dobrí.“

Po výbornom týždni čaká Chromiaka ďalšia výzva. O ešte väčšiu pozornosť spolu s miestom v hlavnom kempe kalifornského tímu môže zabojovať na turnaji nováčikov v Arizone. Najväčšími ťahákmi súpisky Kings sú okrem Kupariho aj Quinton Byfield (2. miesto v drafte 2020), Arthur Kalijev (33. miesto v drafte 2019), Alex Turcotte (5. miesto v drafte 2019) a Brandt Clarke (8. miesto v drafte 2021), ktorý v minulej sezóne obliekal dres Nových Zámkov v slovenskej extralige.

Prekvapenie pre Kašlíka

Menším prekvapením bola účasť Mateja Kašlíka v kempe Colorada. Devätnásťročný útočník, ktorý si zahral aj na uplynulom svetovom šampionáte juniorov v Edmontone, kde v piatich zápasoch strelil jeden gól vo štvrťfinále do siete USA, nebol dosiaľ draftovaný. V minulom ročníku absolvoval okrem MS juniorov aj ďalších 23 štartov v prestížnej juniorskej súťaži QMJHL, ktorá krátko po Novom roku začala fungovať turnajovou formou v bublinách ako jediná z portfólia troch juniorských líg CHL. Za Chicoutimi Saguenéens odkorčuľoval Kašlík 14 duelov v základnej a následne 9 v play-off. Dovedna nazbieral 11 bodov za 6 gólov a 5 asistencií. Chicoutimi stroskotalo až v semifinále play-off, sériu s Val-d'Or prehralo 0:3 na zápasy.

Durného ďalšia šanca

O šancu v prvom tíme Anaheimu bude bojovať Roman Durný. Dvadsaťtriročný brankár, draftovaný organizáciou Ducks ešte v roku 2018 v 5. kole zo 147. miesta, odštartoval minulú sezónu v drese bratislavského Slovana v slovenskej extralige. Neskôr sa vrátil do zámoria, kde pokračoval štatisticky lepšími výkonmi v tíme Tulsa Oilers v ECHL. Povolaný bol aj do San Diega Gulls, farmárskeho tímu Ducks v AHL, no šancu chytať v súťažnom stretnutí nedostal. V tejto sezóne by však mohla prísť.

Lídrami Anaheimu, na ktorých sa počas kempu i turnaja nováčikov bude upriamená pozornosť, sú dozaista Trevor Zegras (9. v drafte 2019), Jamie Drysdale (6. v roku 2020) či Masom McTavish (3. v roku 2021).

Zvráti Demek predpoklady?

15. septembra otvorili kemp s nováčikmi aj Vegas Golden Knights. Na 27-člennom zozname nechýba ani meno Jakuba Demeka, jediného Slováka, ktorý tento rok prešiel draftovým sitom. „Zlatí rytieri“ po ňom siahli v 4. kole zo 128. miesta. Ešte krátko pred draftom Demek podpísal kontrakt s klubom Edmonton Oil Kings, pôsobiacom v juniorskej WHL, kde v najväčšou pravdepodobnosťou odštartuje klubovú sezónu 2021/22. Jedine žeby predošlý predpoklad vyvrátil blížiaci sa kemp a turnaj nováčikov v Arizone.