Chára dodnes obdivuje Jágra. Kedysi nosil po Trenčíne jeho číslo 68

BOSTON 7. mája (SITA) - Keď bol Zdeno Chára v tínedžerskom veku, prechádzal sa po Trenčíne v bunde s číslom 68. Nebolo pochýb o tom, čo tým sleduje. Bol to obdiv k Jaromírovi Jágrovi. Počas čerstvo víťaznej série 2. kola play-off proti Columbusu (4:2 na zápasy) sa kapitán Bostonu ozval svojmu tínedžerskému idolu či mentorovi, keď mu o tom napísal na instagrame.

"Nemali sme vtedy veľa možností na sledovanie NHL v televízii, ale poznali sme hokejistov z Československa, ktorí tam hrali. Mali sme veľký rešpekt pred hráčmi, akými boli Bobby Holík, Jaromír Jágr či Peter Bondra. Videl som, aký obrovský prínos mal 18-ročný Jágr na hru Pittsburghu a jeho triumf v Stanleyho pohári," uviedol Zdeno Chára v rozhovore na webe sportsnet.ca. Po chvíli viac konkretizoval svoje pocity: "Ako deti sme hrali pouličný hokej a hrali sa na niektorého z tých hráčov. Najmä Jágr bol tým, na ktorého sme sa chceli podobať a strieľať góly ako on."

Prešlo roky, Jágr sa stal útočnou superhviezdou NHL a Chára zasa príkladom toho, ako sa z vyše dvojmetrového menej obratného začínajúceho hokejistu môže stať obávaný obranca so všetkými atribútmi účinnej defenzívnej hry. V roku 2013 sa niekdajšiemu ambicióznemu chlapcovi s Trenčína splnil veľký sen, zahral si v jednom tíme s o päť rokov starším rodákom z Kladna. To bolo vtedy, keď Boston angažoval Jágra a s ním v zostave dokráčal až do finále play-off bojov o Stanleyho pohár, kde nestačil na Chicago.

"Bolo to skvelé, keď sme sa takmer po 20 rokoch ocitli v jednom mužstve. Po tých rokoch, keď sme nastupovali proti sebe, sme zrazu boli spolu a stali sme sa dobrými priateľmi. Zostali sme nimi dodnes, sme občas v spojení a bavíme sa o rôznych veciach. Je to fajn," zamyslel sa Chára.

Po vyradení Columbusu čaká na "medvede" z Bostonu predposledný krok na ceste za hokejovým "svätým grálom", vo finále Východnej konferencie nastúpia proti zrejme najväčšiemu prekvapeniu doterajšieho play-off Caroline. Kapitán Chára je vo veku 42 rokov druhý najstarší hráč súťaže (o 5 mesiacov je starší Matt Cullen z Pittsburghu, pozn.), ale slovenský obor na korčuliach už má vo vrecku zmluvu s Bruins aj na ďalšiu sezónu. Dosiaľ odohral v základnej časti NHL 1485 zápasov a ďalších 172 pridal v play-off. V tom zatiaľ poslednom odohral nadpriemerných 26:04 min, súperom uštedril dva bodyčeky a zablokoval tri strelecké pokusy. S priemerom 22:20 min je druhý najviac vyťažený hráč svojho tímu v aktuálnom play-off.

"Pokojne môže hrať aj 30 minút v každom zápase, ak by chcel. Stále sa môže hrdiť tým, že je vo skvelej kondícii. V ostatných rokoch sme sa snažili jeho pobyt na ľade stiahnuť smerom k 20 minútam, ale vo väčšej časti sezóny odohrá toho stále viac ako ostatní," uviedol tréner Bostonu Bruce Cassidy.

A čo na to Chára? S úctou hovorí o vyše 2500 zápasoch, ktoré Jágr odohral v profihokeji a zrejme sa mu v tom chce priblížiť. O skorom ukončení kariéry ešte z jeho úst nepadlo ani slovo. "V čom spočíva tajomstvo toho, že ešte hrám? Milujem hokej. Stále mi poskytuje veľa vzrušenia a vášne. Stále si veľmi užívam súťaživosť. Tak to ešte chvíľu zostane," prezradil Chára pre Sportsnet.